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蚂蚁女王死后,为了繁殖最优后代,雌性工蚁特意将头部缩小20%

jinxijing1年前 (2021-04-16)风铃湾616

在我们人类面前,蚂蚁只不过是微不足道的一种小动物,说不定我们走个路,就可以随脚踩死几只,但蚂蚁却是地球上最神奇的一种动物,除了力量大得惊人,能举起是自己体重52倍的物体,蚂蚁大军还敢对是体重数千倍的蛇发起攻击。

蚂蚁的神奇之处并不止这些,印度一种蚂蚁为了生存需要可以跳跃着捕食,还可以随意改变脑袋的大小,这种蚂蚁名叫印度跳蚁(Harpegnathos)。最近,发表在《皇家学会B会刊》的一篇科学文章揭示了神奇的印度跳跃蚂蚁。

印度跳跃蚂蚁,顾名思义,一种长期栖息在印度国家的蚂蚁,普通工蚁身体长度约13-17毫米,蚁王身体长度约17-20毫米,但是跳跃高度可以达到52厘米,是身体长度的3倍以上,如果人要是拥这种跳跃能力,那么一口气就能跳上5米高楼。

如果,这还不能让你感到吃惊的话,看来印度跳跃蚂蚁只能拿出最后的看家本领了,缩头功。研究人员在印度洪水泛滥的地区发现了大量印度跳跃蚂蚁,经过细心观察后,发现它们可以调节自己脑袋的大小,更新我们对动物极限的认知。

像大多数蚂蚁殖民地一样,印度跳蚁也会建立强大殖民地,该殖民地包括了女王,雄性繁殖蚁和雌性工蚁,女王在殖民地中享有至高无上的统治权,女王指挥所有工蚁工作,比如,收集食物,改造住所,还有养育孩子。

除了这些,女王还有更重要的任务,那就是生儿育女,将印度跳跃蚂蚁种群发扬光大,所以这个时候,专门包养的雄性繁殖蚁就起到作用了,女王享有绝对的繁殖权利,爱跟谁就跟谁,雄性繁殖蚁只能绝对服从,不得有任何抗议。

虽然女王的寿命要比雌性工蚁长得多,至少5倍以上,但女王总有死亡的一天,蚁后死亡对于蚂蚁殖民地来说是灾难,殖民地大约70%的雌性工蚁将会参加一场盛大的"死亡比赛",互相殴打,最后只剩下5到10名胜利者。

别以为这些胜利者就可以成为下一代女王了,实际上并非如此,它们什么都不做,只是用来生儿育女。在"死亡比赛"前,雌性工蚁会分泌出特殊的荷尔蒙,导致身体发生较大的生理转变,转变成能繁殖后代的蚂蚁,被称为配子,暂时代替女王的责任。

不过,荷尔蒙也让配子的头部萎缩,几周之内就收缩了20%,之所以发生这样的变化,是因为要将多余的能量留给身体,因为荷尔蒙改变了配子身体内部结构,工蚁的卵巢膨胀到正常大小的五倍,开始准备繁殖后代,这需要足够的温度和能量。

头部萎缩让配子变得比以前笨拙,在雌性工蚁还没有变成配子前,雌性工蚁需要识别道路,需要寻找食物,还需要免受掠食者的袭击,这需要很大的脑容量,但是变成配子获胜之后,它只需要生儿育女,然后保护好自己的孩子就可以了,不需要动脑筋。

配子之所以要进行一场盛大的"死亡比赛",是因为要自然选择出最优秀的蚂蚁,然后生育出最优秀的后代,虽然这种做法非常残酷,但自然界往往都是这样,一切都是为了生存,一切都是为了下一代更优秀,因为这最优秀后代将成为下一代女王。

研究人员以为配子在生育完后代以后会慢慢死掉,但结果总让人感到意外,配子并没有自然死掉,几天过后,它们的身体结构又再次发生了奇怪的变化,头部开始扩展,又变回原来一般大小,它们身体内部的卵巢也收缩原来大小,变回雌性工蚁。

总之,蚂蚁女王死后,为了繁殖出最优后代,雌性工蚁特意将头部缩小20%,卵巢膨胀到正常大小的五倍,变成配子,在繁殖结束后,配子再次变回原来样子,头部扩大,卵巢缩小,再次变成雌性工蚁,这实在是太神奇了。有趣有料的科学内容请关注唯一的微信公众号:有趣探索

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